猫的饲养:了解基本的猫科营养学

养只猫编者按:

我们一直在跟大家科普,希望大家尽可能的多喂家里的猫吃主食罐头,但是大家一直会疑惑这是为什么?

找到了catinfo.org网站作者所编写的一篇文章,推荐给大家,希望大家都能从这篇文章开始了解自己的猫,需要什么样的食物,以及如何更正确的养猫。

英文原文作者:Lisa A. Pierson, DVM www.catinfo.org

这份传单是许多篇文章的浓缩版,你可以在 catinfo.org 找到更详尽的原文。网页中有实用的连结和图片。

饮食是健康的根基。以下将会列出一些经常被忽略的营养学原则并且解释为什么喂猫吃罐头会比喂干饲料还来的健康。多花些心思思考你喂你的猫吃了什么将能够延长它们的生命甚至让它们免于遭受一些严重且痛苦的疾病。现在越来越多的美国兽医协会会员,包括内科专科医师都强烈建议用罐头取代干饲料。

干饲料最主要的三个缺点:

1. 蛋白质的种类-植物性蛋白质的比例太高。

2. 碳水化合物含量过高。

3. 含水量太低。


˙但我的猫吃干饲料也「过得很好」啊!
˙动物性蛋白质的重要性
˙碳水化合物所带来的问题
˙猫需要从食物中获取水分 - 这是此份传单最重要的主题
˙如何解读饲料包装上的标示
˙干饲料引起的健康问题
˙干饲料的安全性
˙从干饲料转换成罐头的诀窍 - 让饲料成瘾的猫开始吃罐头
˙自制猫食和市售生肉(或半生肉)产品
˙后记 / 我如何喂我自己的猫

但我的猫吃干饲料也「过得很好」啊!

每个生物在疾病发生前都过得「很好」,这听起来像废话但你可以仔细想想…… 每只猫在得到糖尿病之前都过得「很好」,直到主人发现它们出现糖尿病的症状。 每只猫在泌尿道阻塞前都过得「很好」,直到它们开始排尿困难、死于膀胱破裂或是被送到医院作紧急导尿。 每只猫在得到膀胱炎之前都过得「很好」,直到它们开始到处乱尿尿并出现血尿。

每只猫在长期被喂食那些不适合猫科动物且高过敏性的饲料,最后导致对食物不耐 / IBD(炎症性肠病, inflammatory bowel disease)之前也都过得「很好」。 每只猫在肾脏或膀胱结石大到足以引发临床症状之前都过得「很好」。 每个癌症病人在肿瘤长的大到足以被发现、或是转移到全身以致产生不适之前也都过得「很好」。

重点在于疾病都是要长期「酝酿」以后才会被发现。

这么说难道所有的猫都因为吃干饲料这种不合物种特性的食物而变的病入膏肓吗?当然不完全是,但比例很高。这就是为什么「可是我的猫吃干饲料也过得很好啊」这话对我来说毫无意义,因为我相信预防营养学而不是亡羊补牢。我不想遇到一个其实可以用合适的饮食来避免的疾病,但最后却只能说「喔噢……我想它现在情况不太妙!」。

当然,为了让你了解我所谓的「预防营养学」,你必须要知道碳水化合物打乱了许多猫的血糖/胰岛素平衡、整个泌尿系统如果有足够的水流量会健康很多、猫天生对口渴的感觉较不敏锐,所以必须从食物中获取水分,以及最后-猫是绝对的肉食动物。换句话说它们天生就是要从肉类中获得蛋白质,不是植物。

猫需要的是动物性蛋白质

猫是绝对的肉食动物并且有和狗非常不同的营养需求。「绝对的肉食动物」代表什么? 这表示大自然将你的猫创造成必须由大量的动物性蛋白质(肉/内脏)中获取养份的生物,而且几乎不太需要植物性蛋白质(谷类/蔬菜)。这同时代表猫缺乏特定的代谢途径(酵素),无法有效利用植物性蛋白质。

请记住很重要的一点,不是所有蛋白质的组成都是相同的。

来自动物身体组织的蛋白质含有完整的胺基酸组成(胺基酸是构成蛋白质的元件,你可以将它们想像成一片片拼图),而植物性蛋白质缺少一部分肉食动物所必需的胺基酸(拼图碎片)。蛋白质的品质和组成(有没有缺了哪块拼图?)同时代表了它的生物价1(biological value)

人类和狗可以从植物性蛋白质中获得拼图碎片并使用它们,但猫办不到。这就是为什么人和狗可以吃素食但猫不能。(但我并不建议让狗吃素)

牛磺酸(Taurine)是其中一种存在于肉类的重要胺基酸,缺乏牛磺酸会使猫失明并引起心脏疾病。

干饲料中的蛋白质通常绝大部分来自植物,它的品质和罐头中的肉类蛋白质完全不同,生物价也较低。

因为植物性蛋白质比肉类蛋白质便宜许多,因此宠物食品公司用玉米、小麦、大豆和大米当原料可以获得较多利益。兽医营养学家和宠物食品公司代表声称他们很聪明,知道植物性蛋白到底是缺了哪种营养成份、缺了多少,并且声明这些缺少的成份都已经加进饲料中并符合肉食动物的需求。

问题人类就是没那么聪明,而且已经在过去试着猜测并弥补这类极度不符合自然法则的偏差时犯了致命性的错误。距离现在没有很久之前(1980年代),许多猫因为人类的傲慢而几近失明和死于心脏病,直到1980年代晚期研究才发现猫对牛磺酸缺乏极度敏感。就因为宠物食品制造商为了赚取更多利益背离自然法则,让我们的猫为此付出了惨痛的代价。

许多情况都可能造成牛磺酸缺乏,其中之一就是大量采用植物作为蛋白质来源。比起减少获利,在饲料中加入更多肉类,这些宠物食品公司宁可添加牛磺酸。

这的确解决了问题-目前一切都看似很好-但我们怎么知道人类是不是又再次忽略了哪个重要环节?为什么人类如此傲慢的认为我们可以背其道而行,让猫吃一些它们天生不会去吃的东西?

让我们扪心自问:有多少猫因为这些不合适的食物而生病或死亡,但却从来没有人质疑过?我们无法肯定的回答这个问题但我相信答案一定是「非常多」。

有猫靠这些以植物为原料的食物存活(survive)吗?有,很多猫都是。那猫有因此处在活跃(thrive)的生理状态吗?不,它们没有。

请注意我的用词,「存活」和「活跃」,这在健康状况上有极大的不同。

另外一个争议点在于干饲料中的蛋白质在制造过程中经过长时间的高温处理,目的是要将水分移除但同时也明显降低了它的生物价。这同样破坏了其他养份,然后人类就必须去猜哪种养分-它的形式和量-在烹煮过程中被破坏,接着再额外添加回饲料中。

正因为人类永远不会和大自然一样「聪明」-我们永远不会知道猫手中猎物的每一项细节-当人类因傲慢和贪婪试图改变猫的天性时将会带来显而易见的风险。

最后,在考量到饲料中的蛋白质含量时,不要被标示所列的百分比蒙骗了。乍看之下干饲料似乎比罐头含有更多的蛋白质,但换算成干物重比例(dry matter basis)时就不是那么一回事了。绝大多数的罐头换算成干物重比例时会比干饲料含有更多的蛋白质,而且记住,就算不是,百分比也只代表一部分的事实,蛋白质的生物价才是重点。

我们喂猫吃太多碳水化合物了

猫天生独特的肉食动物习性让它们所吃的东西不像干饲料中含那么多的碳水化合物(谷类)。非洲草原上的野生大猫猎捕的可不是一群群的饼干,更不会把老鼠晒干以后拌著玉米麸舒芙蕾吃。

在野外你的猫所吃的食物是高蛋白、水分丰富的肉和适量的脂肪,而碳水化合物只占了总热量的3%到5%。干饲料平均的碳水化合物含量是 35-50%,有些便宜的干饲料所含的量甚至更高。

这不是大自然要猫吃的食物。

相反的,一个高品质的罐头所含的碳水化合物大约是 3-5%。 要注意并不是所有罐头都是低碳水化合物。举例来说,大部份的希尔思罐头(一般配方) 和希尔思处方罐头的碳水化合物含量就非常高,我不会选择这类产品。

猫在生理上消化利用碳水化合物的能力就比较差,这是因为它们缺少其他哺乳动物所有的特定酵素代谢途径,唾液中也缺乏淀粉酵素(amylase)。 猫并不需要从食物中摄取碳水化合物,更让人忧心的是高碳水化合物的饮食会危害它们的健康。

由此可知,长期喂肉食动物这种只有味道像肉的谷类制品非常不合理,这就跟喂马或牛这些草食动物吃肉一样不是吗?那么为什么我们一直不断的把肉食动物当作草食兽来养?为什么要喂这种不合物种天性的东西?答案很简单。因为谷类很便宜,干饲料很方便。赢就赢在便宜的价格和方便性。

那么这种塞满碳水化合物、以植物为主原料又缺水的干饲料适合猫吗?当然不。 绝对肉食的动物天生就是要吃肉-不是谷类-而且它们必须从食物中摄取水分。以下会作说明。

猫的食物里必须含有大量水分

这个单元十分重要,以下将会说明为何即便是低碳水化合物的无谷饲料仍然不是猫的理想食物。

请看 catinfo.org 中的猫泌尿道健康单元,你会知道 Opie 是如何因尿道阻塞而受苦甚至几乎死亡,还差点导致膀胱破裂。

千万记住即便是最便宜的主食罐头也会比任何市面上的干饲料都还要好(零食罐头除外)

对所有生物而言,水是维持健康的必要元素。当你了解猫对于口渴的感受并不像其他动物那般强烈时,你就会知道为什么富含水分的食物对猫来说这么重要,因为这种天性会让以干饲料为主食的猫处在长时间轻微脱水的状态。

猫天生就是要从食物中摄取水分,一般的猎物含水量约在 70-75%,干饲料只有 7-10% 而罐头约 78%。因此罐头较接近猫的自然饮食也较能符合它们对水的需求。

我可以想像的到有人会说「……但我的猫很会喝水耶,应该没事吧!」

一只吃干饲料的猫当然会比吃罐头的猫喝更多水,但加总下来(食物的含水量加上平常额外喝的水)吃干饲料的猫所获得的水分约只有以罐头为主食的猫的一半。这点是关键,试想肾脏和膀胱问题在猫身上有多普遍。

请记住当你的猫开始吃含水量充足的罐头食物时,它的排尿量会明显增多-通常是过去 的两倍-这对膀胱的健康非常有益。你可以想像成罐头每天帮助你的猫将膀胱「大清仓」 很多次。 这也代表你必须比以前更勤于清理猫砂盆,或是增加猫砂盆的数量。

和饮食密切相关的猫科疾病

我们喂这些肉食动物的方式和许多致命疾病之间其实存在著很强的相关性。有关下述疾病的细节请参照 catinfo.org。

糖尿病:糖尿病是一种很严重-而且非常难控制-的疾病,这在猫并不少见。我们并不知道造成这种复杂疾病的所有原因,但我们确实知道在将饮食中的碳水化合物 含量降低后,许多患有糖尿病的猫可以停止施打或减少胰岛素的量。

认识到这点,加上我们知道猫是如何利用碳水化合物以后,我们可以大胆推测高碳水化合物的食物可能是导致某些猫罹患糖尿病的显著因子。

碳水化合物除了会影响多数猫的血糖稳定之外,干饲料的热量很高又非常好吃,而且多半是用任食的方式给予,这些都会造成肥胖。

脂肪细胞会产生一种物质,让身体中的其他细胞对胰岛素有抗性,这会使糖尿病恶化。

知道低碳水化合物对糖尿病患猫的胰岛素需求产生多大的影响十分重要。

肾脏病(CKD, 正式名称是「CRF」):慢性肾脏病大概可以算是猫的第一名死因,光想到慢性脱水可能会造成或加速肾脏病的恶化就让人不安。「肾脏处方饲料」像是希尔思 k/d-这种兽医师普遍会开立的饲料-只含有非常少量的水分(相较于罐头的 78%,它只有约 10%),这让你的猫无法处在良好的水合状态。

我必须说我对于这么多必须要接受皮下输液的猫居然在吃干饲料感到相当不可思议,这不合逻辑也不健康到了极点,我们应该用尽方法试图让猫吃到水分充足的食物才对。

请注意下方所列的希尔思处方饲料 k/d 成分表中的头四项原料。切记,你的猫是肉食动物:

发酵米、玉米麸、猪脂肪(以综合维生素E和柠檬酸保存)、鸡肉副产品

这种食物永远不会出现在任何我所照顾的猫面前。前三种成分中没有动物性蛋白质,这对任何猫来说都是品质很差且不合适的食物。

这款饲料的目的是要限制蛋白质的摄取,不幸的是它确实作到了,然而请知道没有 研究显示限制蛋白质摄取到这个程度就可以减缓肾脏功能恶化。 k/d 将蛋白质量限制到这个程度会让某些猫-那些进食量不足以提供本身热量需求 的猫-转而分解代谢自身的肌肉,导致肌肉被消耗和体重下降。这个作用会让需要 由肾脏清除的肌酸酐(creatinine)上升。而肌酸酐上升加上肌肉消失通常会被误 解为 CKD 恶化。 当然这个现象会在任何蛋白质摄取不够的猫身上发生,但 k/d 的蛋白质含量不仅低 的离谱,对肉食动物来说也不够完善,它主要由植物性蛋白质构成-而不是肉类蛋 白,有更多更健康也比 k/d 更适合肾脏病猫的食物。

膀胱炎、膀胱 / 肾脏结石、尿道阻塞

更详细的泌尿道疾病问题请看 catinfo.org 中的猫泌尿道健康单元,其中有Opie的故事和照片。网页中的第一段是这么写的:

假使我能让看完这个网页的读者记住一个字,那我肯定希望是「水」。如果你的猫 100%吃的是含适量水分的罐头-而不是干饲料-那麽你将有很大的机率永远不需要看这个网页。

注意我说的是「水」,而不是「结晶」或「尿液酸硷值」或「处方饲料」这种用来 控制尿液酸硷值的低品质食物。这是由于假使人们都喂猫吃含水量充足、以肉为主 的食物,几乎所有情况下尿结晶跟酸硷值根本不会构成问题。

别忘了猫天生对口渴的感觉很不敏锐而且必须从食物中摄取水分。一只吃罐头的猫 所获得的水分是吃干饲料时的两倍。喂干饲料的人们常会说「但我的猫很爱喝水」, 但实际上这些猫所摄取的总水量(食物加饮水)大约只是以罐头为主食时的一半。

所有生物的泌尿系统都需要灌流量来维持健康。在猫而言就是必须以罐头为主食,不是干饲料。试想罐头中的水分一天可以灌洗猫的膀胱好几次。

除了喂饲缺乏水分的食物和过份强调酸硷值外,另一个十分严重的错误就是人们在 处理猫的泌尿道问题时盲目的误用/滥用抗生素。很多兽医诊所每天都在开立抗生素,却没想过细菌感染在猫的泌尿道问题并不常见。这麽频繁的滥用抗生素不仅对猫有害,同时也会诱发细菌的抗药性。

最常服用不必要抗生素的情况就是膀胱炎。膀胱炎代表膀胱壁正处于炎症反应(无论有没有感染)。我们并不清楚造成此类痛苦疾病的所有原因,但这和紧迫以及食物含水量有强烈关联性。

我要再强调一次,猫的膀胱炎有很高比例不是由感染引起,即是所谓的「无菌性膀胱炎(sterile cystitis)」,事实上绝大部分的膀胱炎都属于这个类型。换句话说这些 膀胱炎并不是由细菌感染所造成也不需要以抗生素治疗。如果我们试图想停止抗生素滥用就必须了解这个重要观念。

许多人-包括兽医师-都误用「UTI」(urinary tract infection)来形容通常是无菌的膀胱炎。在多数情况这个「I」应该要代表「inflammation(炎症)」而不是「infection(感染)」。这些非细菌感染引起膀胱炎的患猫多半被开立不必要的抗生素,然而 实际上此时它们最迫切需要的是止痛药。请记住尿中带血不代表有细菌感染,发炎 的部位常会出血,然而这并不是感染特有的情形。 重要的统计数据:小于 10 岁的膀胱炎患猫当中,只有约 1-2%是起因于泌尿道感 染,换句话说约 98%的患猫其实不需要抗生素治疗。这是因为这个年龄的猫能够 产生高浓缩的尿液(尿比重高于 1.035),细菌在这种环境下很难存活。

当猫超过 10 岁后感染的情况会比较常见(~20-30%),但这不代表罹患膀胱炎的 老猫就该吃抗生素,仍有 70%以上的膀胱炎是无菌的。会发生这种现象是因为这 个年纪的猫较常有肾脏疾病,以致于尿液变的较稀释让细菌容易滋生。

糖尿病和甲状腺机能亢进也较普遍见于 10 岁以上的猫,这两种疾病会使病猫更容 易有泌尿道感染。

那麽我们该如何界定这只猫是否有感染的情形呢?假使真的有感染发生,我们又如 何选择抗生素?

尿液培养和敏感性试验(culture and sensitivity, C & S)能够侦测细菌种类(假使 有的话)并且告诉兽医师该使用哪一种抗生素。这项检测需要由实验室进行,通常会需时3天左右。用于C&S的尿液检体必须用针筒直接经膀胱穿刺取得,这个采样方式对猫而言并不是非常痛,而且只有用这个方法取得样本作分析所得到的资讯才够精确。唯一的难处是因为膀胱炎的患猫多半会频尿使得膀胱中的尿液量不够,我们可能要等上几个小时才能取得尿液。为了解决这个问题,有些兽医师会先给患猫皮下输液然后将猫留在笼子裡。通常经 过2到3小时-有时候甚至更短,膀胱内的尿量就足以作膀胱穿刺了。

重申一次:在有膀胱炎症状的猫当中,10岁以下约98%,超过10岁则有70-80% 都不是因感染引起。

所有得到膀胱炎的猫(或至少那些尿液过稀或糖尿病的患猫)都要进行C&S检验来确认感染是否存在。除非有证据显示感染,否则我们应该停止让所有膀胱炎的 患猫接受抗生素!

前面有提到,紧迫会造成猫的膀胱发炎,因此了解疼痛和紧迫之间的恶性循环是处 理这个疾病的重要关键。

膀胱炎能会来剧烈疼痛。疼痛造成紧迫,紧迫引发膀胱炎。所以止痛对患猫来说非 常重要。Buprinex 是一个很好的选择,比过去常使用的 Torbugesic 更有效 (Buprinex 是处方用药,必须请兽医师开给你)。只不过遗憾的是许多兽医师轻忽了止痛药在处理泌尿道疾病上所扮演的角色。 膀胱炎常使患猫开始在猫砂盆外排尿,这是因为它们将排尿时的疼痛和猫砂盆连想在一起,这称作「猫砂盆嫌恶(litter box aversion)」。因此除了止痛外,维持环境清洁也很重要,我们要尽一切努力避免这种情形发生。

膀胱炎容易复发但好消息是,许多猫的临床症状会很快缓解(几天内),特别是立 刻经 Buprinex 止痛后。其馀的猫甚至不需任何治疗症状就会自行消失。

事实上有个玩笑是这麽说的:患有膀胱炎的猫在接受抗生素治疗后症状约 7 天会消失,没有吃抗生素的猫则是一个礼拜。

遗憾的是,由于人们不了解这点,他们多半把症状改善归功于抗生素尽管它根本没起到什么作用,抗生素滥用因此无法根绝。

总而言之,紧迫/疼痛管理和食物的含水量是预防和治疗膀胱炎中最重要的一环。虽然一只100%以罐头为主食的猫也可能有过好几次膀胱炎的病史,但机率会较以干饲料为主食的猫低很多。这是一种很让人挫折的疾病,兽医学界也尚未找出它的所有病因。目前为止我们所知道最关键的处理方式就是减轻猫的紧迫和增加饮食中的含水量。水分的问题很好解决-喂罐头并额外加水,但紧迫就不那麽好处理,因为猫十分敏感而且通常不会将自己的紧张表现出来。

接下来我想谈谈尿结晶:请注意「结晶」和结石不同,正常猫的尿中时常就会出现结晶,并不需要因此就改喂食「泌尿道配方」的饲料。

我常看到临床上过于注重分析结晶类型而忽略了尿液样本是怎样被保存的。要知道 一旦尿液离开身体就会在短时间内(30 到 60 分钟)析出结晶。假使兽医师没有在第一时间检验,而是送去外面的实验室或是用饲主在家接到的尿液作检查,很有可 能会在结晶判读上作出错误诊断。我们称这种结果为「伪阳性」,而这多半会让一部分的主人担无谓的心,最后让猫接受那种不适当又低品质的饲料。

在尿结晶的处理上,饮食又扮演了什麽角色?

当一只猫吃的是缺乏水分的干饲料,它的尿液会变的更加浓缩(高尿比重 urine specific gravity, USG)而且尿量会变少(通常是吃罐头的猫的一半),这代表尿中 结晶的浓度也会变高,同时也增加了结晶形成结石的机率。此外高浓度的尿液会强 烈刺激膀胱壁,更容易造成膀胱炎。

在食物中额外加1-2汤匙的水(纯水或有味道的-像是加了鲔鱼的水、蛤蜊汁、鸡 肉或牛肉汤)也很有帮助,或是用喷泉饮水器。鲔鱼水的制作方法很简单,用一个鲔鱼罐头加上3杯水,将其充分捣碎混合后静置约20分钟。接著将水倒入加盖的 制冰容器裡后冷冻保鲜,用加盖的容器可以确保味道不会改变。

如果你还是很在意尿结晶,想想这个比喻:如果树叶不断的落在你的车道上(这是理所当然),而你又没有定期把树叶冲掉或铲走,这些树叶就会越积越多最后造成问题。把树叶想成是尿中的结晶,你就知道罐头比干饲料更能有效的「冲洗」猫的膀胱。

重复一次,在尿中发现结晶是正常的,但假使人类坚持要喂猫吃缺乏水分的食物它就会引发问题。结石或大量的结晶可能会阻塞尿路而造成致命的膀胱破裂。

任何频繁进出猫砂盆却没有排出任何尿的猫都需要立刻送医!这也是为什么使用凝结砂如此重要,因为这样一来你才能知道排尿量有多少。尿块是不是只有葡萄干大?还是葡萄?高尔夫球?梅子?网球?非凝结砂不够卫生因为你无法在一天内 频繁的清空砂盆,也无法让你计算尿量。

尿液酸硷值是另一个在讨论泌尿道疾病时常会被提及的东西,但我们真的需要停止 在酸硷值上鑽牛角尖。食物中含的水分才是重点-不是尿的酸硷值。

唯一的例外会是短期(1-2个月)用具尿路酸化效果的处方食物例如希尔思s/d罐头(不是干饲料)-额外加水-来溶解磷酸铵镁结石或大量的结晶。特别是在公猫,它们又细又长的尿道大大增加它们发生致命尿路阻塞的机率。但这个处方不可以长期喂食!

千万知道假如猫得到的是草酸钙结石或结晶,用上述处方只会让情况更糟,因为此类结晶是在酸性环境下形成的。患猫必须在开始饮食调整后每3-4周以X光或超声波追踪病况。

除此之外我并不会使用处方饲料或任何市面上所谓「泌尿道健康配方」的饲料。这些针对猫下泌尿道症候群的饲料目的在于酸化尿液,但这些低镁又酸化的食物却有可能让膀胱炎的疼痛加剧。另外如此酸化的食物最后反而有助于草酸钙结石形成,也可能造成低血钾,这或许会造成或使肾脏病恶化。我想提醒那些始终对尿液酸硷值很斤斤计较的人,很多因素都会影响尿的酸硷值,食物只是其中之一。

谈到干饲料和泌尿道健康,撇开缺乏水分这点不谈,摄取高碳水化合物的饮食(大多数的干饲料碳水化合物都极高)也和磷酸铵镁结晶的形成有关,因为碳水化合物的食物会让尿液硷化。兽医师通常会开立希尔思c/d和x/d饲料来处理泌尿道问题,我再说一次,它们只含 10%的水分而且绝大部分的原料都不适合猫,防腐剂的使用上也有疑虑。同时碳水化合物的比例非常高,在c/d干饲料就佔了 42%。记得你的猫是肉食兽,再看看c/d干饲料成分表的头几项原料,我绝对不会推荐这类食物给任何猫:

发酵米、鸡肉副产品、玉米麸、猪脂肪(以综合维生素 E 和柠檬酸保存)、鸡肝香 料、牛磺酸、以BHT和BHA保存

炎症性肠病(Inflammatory Bowel Disease, IBD):IBD 会引起猫的呕吐、下痢和(或)便祕,有些猫甚至只会出现体重下降的症状。这个疾病有许多尚待解答的部分,但处理肠胃道问题先从饮食著手是很合理的。

这些猫普遍会接受高剂量的类固醇并辅以穀类的处方干饲料,我强烈认为这些疗法应该被捨弃。非常多的饲主指出IBD使他们的猫健康状况变的极差,但在停止喂食所有干饲料后这些猫的情况有了惊人的改善。(某些猫的确需要类固醇-暂时或长期服用,但我们更应该将焦点放在合适的饮食。)

甚而大量的报告指出 IBD 的患猫在改吃不含穀类的自制均衡生食或半生食后病情获得极大的改善。食谱部分请参考网站,这个均衡的食谱已经帮助了非常多 IBD 患猫。

肥胖:肥胖是十分常见的猫科疾病而且对健康极度有害,过重的猫得到糖尿病的机 率是一般猫的四倍,它们也更容易有骨科方面的问题,有些猫甚至胖到无法好好清 理自己的身体。绝对肉食兽的理想食物应该含有高蛋白质、适量脂肪和少量碳水化合物。猫极少将碳水化合物作为能量来源,而那些没有被利用到的碳水化合物就会 转化为脂肪储存。市面上所谓的「减重」饲料主要是将脂肪含量降低,取而代之的 是升高蛋白质或碳水化合物含量,或两者皆是。

而既然蛋白质(肉类)比碳水化合物(穀类)来的昂贵许多,宠物食品公司理所当 然会选择拉高碳水化合物的比例,使得这些饲料变的更不合物种特性也更不健康。

理想的减重饮食应该是高蛋白质(占总热量的40%以上)、适量脂肪(总热量的50%以下)和低碳水化合物(低于10%)。Merrick 出的一系列产品就是符合此比例的很好例子。

许多吃市售「减重配方」或「室内猫配方」饲料的猫要不就是根本瘦不下来,不然就是体重减轻、脂肪变少但肌肉也跟著消失。减重的目标应该是减去脂肪的同时要保有肌肉。 一些研究显示,相较于喂食高碳水化合物/低脂肪饲料的猫,吃高蛋白质/低碳 水化合物饲料的猫能够减轻体重但仍保有精瘦的肌肉。

很多饲主只喂很少量的「减重」饲料,希望这样能让他们的猫瘦下来,但事实上这根本不是正确作法!通常这样只会得到两种结果:一是猫依旧过重,二是猫瘦了,但肌肉也跟著流失。

我在网站上分享了 Molly 和 Bennie 的减肥故事,各位可以看看它们是如何从一只胖到几乎无法走路或清理自己的肥猫,转变成一只健康且快乐的猫。 Molly 的兽医开立了希尔思 r/d 处方饲料,但这种饲料品质差,碳水化合物含量也高(33%)。有更健康且经济的方法可以处理猫的肥胖问题,然而如果你考虑改用不含谷类、高蛋白质/低碳水化合物的干饲料,请记住这些饲料的热量通常很高,所以往往会导致体重增加。此外还有因为含水量过少所带来的泌尿道问题。

脂肪肝:这是猫最常见的代谢性肝脏疾病。猫一旦超过 48 小时不进食,无论任何 原因,都有可能导致这个严重且多半致命的疾病。虽然瘦的猫也有这个风险,但过 重的猫得病机率远远大的多。喂食高蛋白质、低碳水化合物的罐头能让猫维持理想 且健康的体重,进而降低脂肪肝发生的机率。

齿科疾病:长久以来的论点是相较于吃罐头,吃干饲料的猫比较少有齿科的问题, 但这完全是高估、一点都不准确也没有学术上的根据。这个迷思不断的被倡导(经兽医师和外行人),而用这类不健康的食物来试图保持牙齿清洁更是持续对猫产生不良影响。如果吃干饲料有益牙齿健康,那么人类也应该用饼干来保健牙齿。

首先干饲料虽然硬,但它很脆,咬下去就碎开了,对牙齿几乎起不到什麽摩擦的作用。再者,猫的颚和牙齿的结构是用来切断和撕裂肉的-不是用来咬干饲料。最后,绝大多数的猫在吃干饲料的时候根本是整颗吞下肚的。

导致齿科疾病的因素很多 - 有些仍然未知 - 例如基因、病毒和饮食,还有猫不像人一样会刷牙。其他尚有许多问题待解,猫也的确为牙齿状况不佳所苦,只不过有一个很明显的答案就是人类喂给猫的食物一点都不接近它们在自然状态下会吃的东西。

当野外的猫在吃猎物的时候,是用牙齿去撕开皮、肉、骨头、筋和韧带,这些东西和干饲料或罐头的质地截然不同。

无论是干饲料或罐头都无法和猫的自然食物相提并论(老鼠、鸟、兔子等),因此部分改喂大块的肉(大到能让你的猫去啃)或砂囊(坚韧且有纤维)似乎比较合理, 因为这是猫天生会去咬的。生肉比煮熟的肉来的「韧」所以我个人偏好喂全生 - 或是半熟 - 的肉。(牙齿保健部分请参考网站)

请注意我说的是饮食的「一部分」,这很重要因为纯肉(不带骨头或其他钙质来源)的营养非常不均衡,因为肉中所含的钙质量很少。请记住猫在吃猎物时是连肉带骨一起吃的。如果作为罐头主食的额外补充,纯肉所佔的比例最多为每日总热量的15%。举例 来说,假如一只猫原本一天要吃170g的罐头,那么肉块一天可以喂28g,外加142g的罐头。

当人们问我「我该多久让我的猫吃一次肉块?」,我会回答「你多久刷一次牙?」刷牙是目前为止最有效的牙齿保健方法。

请特别注意影片中有提到,当你开始计画例行刷牙「之前」,请先让兽医师替猫进行全面的齿科检查。许多猫的牙齿非常痛但没有明显的徵兆,如果你在这种情况下替它刷牙,猫会害怕而且极度厌恶牙刷。这时即便它的疼痛已经缓解你可能也无法让它接受刷牙。

要知道我并不是说罐头就比干饲料来的对牙齿有益,理想的情况下猫不该吃罐头或 干饲料因为这都无法促进口腔健康,但我们必须考虑室内生活的现实面-喂猫吃 「一整只的猎物」更是完全不切实际(虽然对它们的牙齿很好)。折衷的方法就是 至少让它们啃一些肉并尽可能的帮它们刷牙,还有停止催眠自己干饲料对猫的牙齿有益。

猫气喘 / 过敏性呼吸道疾病:许多有呼吸道症状(咳嗽 / 呼吸困难)的猫在转换 成无穀的罐头食品或以肉为主食的自制饮食后,这些症状都有明显改善或甚至消失。这些猫当中有些单纯只是对干饲料中的大量穀类蛋白过敏,或是对饲料中的仓储螨或蟑螂抗原有反应。令人难过的是,很多有这种衰弱性肺脏疾病的猫只是接受免疫抑制剂量的类固醇治疗 - 然后依旧吃一些不合适的食物。虽然很多呼吸道疾病的确需要类固醇治疗,但这并没有治本,尤其许多案例只是对穀类还有昆虫抗原过敏。类固醇可能导致糖 尿病而且会让猫容易有病毒、细菌和霉菌感染,所以切记在处理猫的呼吸道问题之 前记得先排除食物因素。

干饲料的安全性

干饲料远远不如你我想的干淨、安全,以及不含病原。我在网站中有提到许多宠物食品因为被致命化学物质污染、带有细菌(沙门氏菌等)、霉菌毒素和仓储螨而被紧急召回。 同时我也针对干粮中的腐坏油脂提出讨论。

让饲料成瘾猫开始吃罐头

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请记住引进新食物的最佳时机是在猫健康的时候。试图让一只生病的猫接纳新食物可能会有问题,假使不舒服的猫将新食物和病痛连结在一起,甚至可能会对食物产生厌恶感。

只要人类够有耐心并愿意尝试各种小技巧,最后所有的猫都会屈服。

自制猫食

假如你有心想自己作猫食,切记尚未作足功课就贸然尝试反倒会让你的猫吃下营养极度不均衡的食物。

如果你对这方面的资讯有兴趣请参考网站。过去七年半以来我只喂我的猫我所准备的食物,而我对它们的健康状况非常满意。

人们常听到自己作猫食就大惊小怪,但这其实相当容易-只要你遵循一个营养均衡的食谱。我大概每1-2个月会作一次冷冻起来,自己作猫食不代表你就得每天耗在厨房,相信我,假使真的需要,我就不会这么作了。

人们在喂猫吃自制猫食时常犯的一个错误就是误以为猫只要吃肉就可以 - 因此省略了作为钙质来源的骨头、富含营养素的内脏或没有添加牛磺酸等等。虽然肉必须是猫科动物食物中的主要成分,但纯肉所含的钙质不足,无法提供适当的钙磷比。永远记得钙质不是额外的「添加物」,它是饮食中的必要成分。纯肉同时缺少其他重要营养素,因此我必须重申一次,请确定你用的是一个均衡且可信赖的食谱。

后记

首先恭喜你能够一路看到这裡,想必你很在乎你的猫吃的是否健康,也随时准备吸收关于猫科动物营养需求的新知识。这份传单的主旨即在点出一个肉食动物在居家环境中如何获取最理想的养份。

我最常接收到的抱怨就是他们的猫根本不吃罐头只肯吃干饲料。其实我的猫也是如此。这并不令人意外,因为在我开始调整它们的食物之前它们吃的都是 100%的干饲料。我花了好几个月的时间说服它们其实是肉食动物,需要吃肉 - 而不是含有超量碳水化合 物、水分不足又过度加工的干饲料。这段过程有些混乱,由于其中两只猫在肚子饿的时 候会迁怒于它们的室友,有时候我会在隔离的房间为这两个男生准备一点干饲料,因为我不想让我的家变成战场。

不过令我讶异的是,其中一只干饲料成瘾最严重的猫现在会很开心的吃我为它准备的自制生肉或烤到半熟的肉/骨/内脏,更甚于它对罐头的喜爱。我必须诚心的说,看着我的猫大口啃着肉 - 那些它们这个物种真正该吃的东西,我真的打从心里感到高兴。

现在我再也不喂它们吃干饲料,也无法想像我的猫再吃这类的东西。猫并不需要,也不会从干饲料得到什么好处,此外它们也不需要一天24小时任食。

很多需要工作一整天的人担心他们的猫会因此受苦,但事实上一只健康的猫并不会因为无法任食就气绝身亡,然而我习惯会在离家进行救援工作的时候将罐头放置近12个小时来给我的中途猫跟幼猫们。请记住猫的胃肠道和人类的截然不同。

假如你担心罐头变质的问题,你可以将罐头分成一部分室温,另一部分则是冷冻过的。 冷冻的那部分会在数小时内解冻,并且让另一部分的食物维持一点「鲜度」。这个招数 也可以用在你需要离家超过24小时,或是它们的保母只能一天来一次的时候。如同没 有任何理由足以让猫重回干饲料的怀抱,猫砂盆必须至少每24小时检查并清理一次。 理论上猫砂盆应该要一天清两次,假如你只有空清一次,那就要考虑额外放置一到两个 猫砂盆…切记一但猫砂盆裡头有多于3-4个「物体」就算髒,此时就要清理否则对你的 猫并不公平。

每个人都有不同的生活型态,总有方法能成功让你的猫获得高品质的营养。这份传单的 目的即在让你对于猫饮食的特殊需求有所了解,如此一来你就能在喂饲猫时作出有智识 的判断并找出对你和你的猫都有所益的平衡点。

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  1. 生物价(The biological valence)是一种评估蛋白质营养价值的生物方法,指每100克食物来源蛋白质转化成人体蛋白质的质量。 它由必需氨基酸的绝对质量、必需氨基酸所占比重、必需氨基酸与非必需氨基酸的比例、蛋白质的消化率和可利用率共同决定。
最近更新:2021 年 09 月 10 日 01:20:41